¿POR QUÉ AVANZA EL TIEMPO?

Richard Muller es un físico de la Universidad de California en Berkeley al que un día su esposa le preguntó: ¿Puede la física permitir a la gente viajar en el tiempo? No es que fuera la primera vez que el científico pensaba sobre ello -explica cada día el concepto del flujo del tiempo a sus alumnos-, pero la cuestión le animó a cambiar la forma en la que se aborda. ¿Por qué la flecha del tiempo fluye inexorablemente hacia el futuro, creando constantemente nuevos «ahoras»? Muller cree que el enfoque clásico para explicarlo está equivocado, y propone una nueva teoría.

Richard Muller

«El tiempo ha sido un obstáculo para nuestra comprensión del Universo», dice el profesor emérito de Berkeley. «Durante mi carrera, he visto un montón de tonterías publicadas sobre el tiempo, y me di cuenta de que tenía mucho que decir después de haber enseñado el concepto a lo largo de muchas décadas (...) Tengo algunas ideas completamente nuevas que nunca han aparecido en la literatura (científica)».

Y la nueva idea de Muller es que el tiempo se está expandiendo porque el espacio se está expandiendo. «El nuevo principio de la física es que el espacio y el tiempo están vinculados; cuando se crea un nuevo espacio, se crea un nuevo tiempo», añade.

Desde la explosión del Big Bang que provocó la expansión del Universo hace 13.800 millones de años, el cosmos ha estado creciendo, algo que los físicos pueden medir como la expansión de Hubble. No piensan en ello como estrellas que vuelan lejos la una de la otra, sino como estrellas incrustadas en el espacio, y el espacio en continua expansión.

Muller se apoya en Albert Einstein, quien construyó su teoría de la relatividad general -la teoría que explica todo, desde los agujeros negros a la evolución cósmica- en la idea de un espacio-tiempo de cuatro dimensiones. El espacio no es la única cosa en expansión; el espacio-tiempo se está expandiendo. Y estamos navegando en la cresta de la ola, lo que llamamos «ahora».

«Cada momento, el Universo se hace un poco más grande, y hay un poco más de tiempo, y es este filo de tiempo a lo que nos referimos como ahora», escribe. «El futuro todavía no existe... se está creando. Ahora está en el límite, el frente de choque, es el nuevo tiempo que está viniendo de la nada, el borde delantero del tiempo».

Viajar en el tiempo, imposible

Debido a que el futuro todavía no existe, no podemos viajar hacia él, sostiene el científico. Además, retroceder en el tiempo es igualmente improbable, ya que para revertir el tiempo tendría que disminuir, al menos localmente, la cantidad de espacio en el Universo. Eso sucede, por ejemplo, cuando explota una estrella o un agujero negro se evapora. Pero éstos reducen el tiempo tan infinitesimalmente que el efecto se oculta en la incertidumbre cuántica de la medida, un ejemplo de lo que los físicos llaman la censura cósmica.

«El único ejemplo que se me ocurre es la evaporación de un agujero negro, y en ese caso resulta ser censurado. Así que no podría llegar a alguna forma de revertir el tiempo, y mi conclusión básica es que los viajes en el tiempo no son posibles», subraya el investigador.

La fusión de agujeros negros crea un milisegundo

Muller y su colega Shaun Maguire, un físico teórico de Caltech, creen que esta teoría podría ser probada utilizando el experimento LIGO, el mismo que ha detectado dos veces las ondas gravitacionales creadas mediante la fusión de agujeros negros.

Si Muller y Maguire tienen razón, cuando dos agujeros negros se fusionan y crean un nuevo espacio, deben también crear un nuevo tiempo, lo que retrasaría la señal de las ondas gravitacionales que LIGO observa desde la Tierra.

«La fusión de dos agujeros negros crea millones de kilómetros cúbicos de nuevo espacio, lo que significa la creación de un nuevo tiempo», dice Muller. En la fusión detectada por LIGO el pasado febrero participaron dos agujeros negros que pesaban aproximadamente 29 y 36 veces la masa del Sol, produciendo un agujero negro final de un peso aproximado de 62 masas solares. El nuevo espacio creado en la fusión produciría alrededor de 1 milisegundo de tiempo nuevo, lo que está cerca del nivel de detección de LIGO. Un evento similar a un tercio de distancia permitiría a LIGO detectar el tiempo de nueva creación.

La entropía

Muller explica su teoría en un libro de reciente publicación, «Now: The Physics of Time» (W.W.Norton). Según él, hasta Einstein, el flujo del tiempo no había sido estudiado por sí mismo. Einstein, sin embargo, fue incapaz de explicar el flujo del tiempo hacia el futuro en lugar de hacia el pasado, a pesar del hecho de que las teorías de la física funcionan igualmente bien hacia adelante o hacia atrás en el tiempo. Y a pesar de que podía calcular tasas diferentes de tiempo, dependiendo de la velocidad y la gravedad, no tenía idea de por qué el tiempo fluía. La idea dominante hoy en día para la dirección del tiempo vino de Arthur Eddington, que ayudó a validar la teoría general de la relatividad de Einstein. Eddington propuso la idea de que el tiempo fluye en la dirección de incrementar el desorden en el Universo, o entropía. Debido a que la segunda ley de la termodinámica afirma que la entropía nunca puede disminuir, el tiempo siempre se incrementa.

El célebre astrofísico Stephen Hawking, en su libro «Una breve historia del tiempo», no aborda la cuestión del flujo del tiempo, aparte de decir que es «evidente» que el tiempo cada vez mayor viene de la entropía creciente.

Muller cree que eso es incorrecto. La vida y todo lo que hacemos en la Tierra, ya sea construir casas o hacer tazas de té, implica la disminución de la entropía local, a pesar de que la entropía total del Universo aumenta. «Estamos descartando constantemente el exceso de entropía como basura, lanzándolo hacia el infinito en forma de radiación de calor -dice Muller-. La entropía del Universo aumenta, pero la entropía local, la entropía de la Tierra y de la vida y de la civilización, disminuye constantemente».

Muller admite que su nueva teoría sobre el tiempo puede tener efectos observables sólo en el reino cósmico. La creación del tiempo podrían ser perceptible durante la rápida inflación cósmica que se produjo justo después del Big Bang, cuando el espacio y el tiempo se expandieron mucho, mucho más rápido que en la actualidad. Confía en que LIGO pueda darle la razón (o no) en los próximos años.

EQUINOCCIO OTOÑO 2016

El jueves 22 de septiembre a las 14:21 TU, (16:21 hora local) comienza el otoño boreal que este año durará 89.85 días. 



El Sol, en VIRGO, alcanza una declinación de 0º, cruzando en ese momento el Ecuador Celeste de modo descendente.

EQUINOCCIO de OTOÑO 2016             
22 de septiembre (tiempo local)
Crepúsculo Matutino
Astronómico
06:19
Náutico
06:54
Civil
07:27
Periodo de Insolación
12h 13m
Orto
07:53
Tránsito
14:00
EQUINOCCIO
16:21
Ocaso
20:06
Crepúsculo Vespertino
Civil
20:33
Náutico
21:06
Astronómico
21:40

El Sol en Donostia, tras salir por el azimut (náutico) 90º se oculta por el azimut 270º, después de permanecer sobre el horizonte -periodo de insolación- 12 horas y 13 minutos.  Su culminación tiene lugar a las 14:00 horas a 46.8 grados de altura.


ECLIPSE PENUMBRAL DE LUNA. 16 SEPTIEMBRE 2016

El viernes 16 de Septiembre tendrá lugar un Eclipse Penumbral de Luna visible desde España. La duración completa del eclipse -desde el primer contacto con la Penumbra hasta el último- será de 3h 57m, y la magnitud estimada en el máximo será 0.91





La secuencia de tiempos es la siguiente (en TU):


· Primer contacto con la Penumbra:..............16:53

· Sale la Luna en Donosta............................18:14

· Máximo del Eclipse: .................................18:52

· Último contacto con la Penumbra:............. 20:50
Fuente: Anuario del Real Observatorio de Madrid

Descripción de un eclipse Penumbral

·Cuando el disco lunar tiene una trayectoria secante con la penumbra tenemos un Eclipse Parcial Penumbral, que apenas es perceptible a simple vista.
· Cuando el disco lunar se sumerge totalmente en la penumbra pero su trayectoria no es secante con la umbra, tenemos un Eclipse Total Penumbral, fenómeno poco habitual porque el disco lunar apenas es un poco más pequeño que el anillo de penumbra.

EL CIELO A SIMPLE VISTA EN SEPTIEMBRE 2016

CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS EN SEPTIEMBRE 2016


En los anocheceres de este mes que despide el verano, con las últimas luces del crepúsculo vespertino, podemos advertir culminando en la eclíptica, y a muy baja altura, las estrellas más orientales de la constelación de SAGITARIO, y sobre éstas, aunque fuera de la eclíptica, la discreta constelación de ESCUDO. Cerca de la medianoche, y a algo más de altura, es la constelación de CAPRICORNIO la que vemos culminar, y en ella destacan las estrellas Prima Giedi (Alpha1 Cap) y Secunda Giedi (Alpha2 Cap) en los cuernos de la Cabra-Pez. También al anochecer podemos ver culminando a las pequeñas constelaciones de ZORRILLA, FLECHA, DELFÍN y CABALLITO.

Siguiendo en la eclíptica, en el cuadrante SO, vemos Antares, la estrella principal de ESCORPIÓN, una constelación que vemos desapareciendo, a la vez que OFIUCO con Ras Alhague (Alpha Oph), su estrella principal. Este año vemos en esta constelación a Saturno y Marte. Más arriba, y muy cerca de la "cabeza del serpentario" encontramos Ras Algethi (Alpha Her), la cabeza de HÉRCULES, a quien los árabes llamaban El Arrodillado, cabeza abajo y adornado en su costado izquierdo (a nuestra derecha) por Alphekka La Gema (Alpha CrB) la estrella principal de la constelación CORONA BOREAL.

Más al Oeste, vemos destacar Arturo (Alpha Boo) El Guardián de la Osa, la estrella principal de BOYERO, y la más brillante de nuestros cielos boreales, que desaparecerá por el O-NO a medianoche.

En el cuadrante SE, por la eclíptica, podemos advertir, en cuanto las luces crepusculares se debiliten, las estrellas de ACUARIO, y también las tenues de PISCIS, constelaciones que en la antigüedad se relacionaban con la época de lluvias; y debajo de ellas podemos advertir el  PEZ AUSTRAL con su brillante Fomalhaut (Alpha PsA) y parcialmente la BALLENA. También al anochecer podemos ver alzarse a gran altura la extensa constelación de PEGASO cuya estrella principal es Markab (Alpha Peg), aunque en el vértice superior oriental de su característico cuadrado vacío de estrellas destaque en brillo Alpheratz, estrella que en el pasado perteneció a la constelación del Caballo Alado, pero que actualmente es la estrella principal de ANDRÓMEDA (Alpha And).

Tras el crepúsculo, dominando las alturas y culminando, vemos el conocido asterismo del "Triángulo de Verano" conformado por Vega (Alpha Lyr) la estrella principal de LIRA, Deneb (Alpha Cyg), la principal de CISNE, y Altair (Alpha Aql) la principal de AGUILA, todas ellas estrellas de primera magnitud.

Mirando al norte, desde el anochecer y hasta la medianoche, vemos el asterismo del trapecio de la OSA MENOR, el carro celeste de los babilonios, volteado y en descenso por el N-NO en su rotación en torno a Polaris (Alpha UMi). También en el cuadrante NO localizamos al serpenteante DRAGÓN. En el mismo cuadrante NO vemos a la OSA MAYOR cayendo hacia el horizonte y en el cuadrante NE, vemos a media altura y levantándose, a CASIOPEA, por debajo de CEFEO y por encima de CAMELOPARDALIS. También por el cuadrante NE vemos alzándose a PERSEO y ANDRÓMEDA, y alineada con estas constelaciones, asomando sobre el horizonte N-NE cerca de la medianoche, una estrella brillante, Capella, (Alpha Aur) la estrella principal de AURIGA.

EL SOL, LA LUNA Y LOS PLANETAS EN SEPTIEMBRE 2016

El Rayo Azul en un excepcional ocaso solar. Foto de Belén Santamaría
El Sol, en la constelación de LEO, pasa a VIRGO el día 16, aunque según el zodíaco ya se halla en el signo de Virgo y entra en el signo de Libra el día 22. Este año el Equinoccio de Otoño, cuando Sol –en su movimiento aparente- pasa del hemisferio boreal al austral, tiene lugar el miércoles 22 a las 14:21h Tiempo Universal, es decir, las 16:21 en Tiempo Local comienza el otoño boreal y la primavera austral.

SOL septiembre 2016                                               
Día 1
Día 15
Día 30
Comienzo Crepúsculo Matutino
05:50
06:10
06:29
Orto
07:32
07:48
08:05
Tránsito
14:08
14:03
13:58
Ocaso
20:42
20:17
19:50
Final Crepúsculo Vespertino
22:23
21:54
21:25
Ascensión Recta
10h43m20s
11h33m44s
12h27m38s
Declinación
+08 05' 58"
+02 50' 17"
+02 59' 12"

Jueves 1 de septiembre. Eclipse Anular de Sol.
No visible desde la península. Visible como parcial desde África y el Índico. Comienza a las 6:13 TU sobre el Atlántico y finaliza a las 12:01 TU sobre el Océano Índico.

Viernes 16 de septiembre. Eclipse Penumbral de Luna

FASES DE LA LUNA EN SEPTIEMBRE

Septiembre 2016
día
Hora
(Tiempo UTC)
Constelación
Sale
Culmina
Se pone
Luna Nueva
1
09:03
Leo
05:27
12:13
18:50
Cuarto Creciente
9
11:49
Ofiuco
13:09
18:11
23:10
Luna Llena
16
19:05
Acuario
18:14
00:15
06:25
Cuarto Menguante
23
09:59
Orión
22:21
05:51
13:22
Las horas, en Tiempo UTC, de los Ortos, Tránsitos y Ocasos están calculadas para Donostia/San Sebastián.
En verde aparecen las horas del día anterior al señalado en la tabla y en rojo las del posterior.









APOGEO Y PERIGEO EN SEPTIEMBRE 2016

Septiembre 2016
día
Hora
(Tiempo UTC)
Constelación
Distancia a la Tierra en Km
Apogeo
6
18:46
Libra
405 054.2
Perigeo
18
17:01
Piscis
361 894.1
Perigeo es el punto de la órbita lunar más próximo a la Tierra y Apogeo el más alejado


Luna llena. Foto de Belén Santamaría

PLANETAS EN SEPTIEMBRE 2016

Posiciones heliocéntricas de los planetas a mediados de septiembre 2016
Ascensión Recta
Declinación (J2000)
Día 1
Día 15
Día 30
Mercurio
11h48m18s
11h11m16s
11h23m21s
-03 21' 28"
+02 19' 02"
+05 25' 18"
Venus
12h11m53s
13h14m04s
14h22m42s
-00 09' 44"
-07 17' 10"
-14 23' 24"
Marte
16h49m16s
17h25m46s
18h08m27s
-25 11' 20"
-25 48' 01"
-25 50' 03"
Júpiter
11h54m55s
12h05m50s
12h17m43s
+01 44' 43"
+00 33' 27"
-00 43' 33"
Saturno
16h33m46s
16h36m09s
16h40m04s
-20 24' 16"
-20 32' 04"
-20 42' 41"
Urano
01h29m09s
01h27m36s
01h25m33s
+08 39' 24"
+08 30' 02"
+08 17' 50"
Neptuno
22h49m06s
22h47m40s
22h46m15s
-08 28' 02"
-08 36' 47"
-08 45' 23"
Tablas con las coordenadas J2000 y con datos para la observación de los planetas a primeros, mediados y finales del mes en el momento de su tránsito por el meridiano local de Donostia / San Sebastián en TU. Fuente JPL

Trayectoria aparente del Sol, trayectorias de Mercurio y Venus a lo largo del mes de septiembre en LEO y VIRGO y sus posiciones a mediados de mes. También la de Júpiter en VIRGO

MERCURIO          
Día 1
Día 15
Día 30
magnitud
1.5 3.9 -0.7
Orto
07:21
05:30
04:29
Tránsito
13:12
11:40
10:55
Ocaso
19:03
17:52
17:19
Elongación
19.7º vespertino
6.2º matutino
17.6º matutino

No es visible hasta el día 20 en los crepúsculos matutinos. El día 12 se encuentra en conjunción inferior y el 21 se encuentra estacionario en AR. El día 28 pasa por el perihelio de su órbita y ese mismo día alcanza su máxima elongación Oeste (17.8 grados)


VENUS          
Día 1
Día 15
Día 30
magnitud
-3.9
-3.9
-3.9
Orto
07:31
08:06
08:43
Tránsito
13:36
13:43
13:53
Ocaso
19:39 19:19 19:01
Elongación
23.6º vespertino
27.1º vespertino
30.7º vespertino

Visible todo el mes en el crepúsculo vespertino. El día 3 se encuentra en conjunción con la Luna      


Trayectoria de Marte con movimiento directo (hacia el Este) a lo largo del mes de septiembre y su posición a mediados de mes sobre el fondo de estrellas de OFIUCO y SAGITARIO, también la de Saturno en OFIUCO 
MARTE          
Día 1
Día 15
Día 30
magnitud
-0.3
-0.1
-0.1
Orto
13:53
13:37
13:21
Tránsito
18:13 17:54 17:38
Ocaso
22:33
22:11 21:55

Visible durante todo el mes desde el crepúsculo vespertino hasta cerca de medianoche. Localizable en ESCORPIÓN y mas tarde en OFIUCO con movimiento directo.


JÚPITER         
Día 1
Día 15
Día 30
magnitud
-1.7
-1.7
-1.7
Orto
07:08
06:28
05:46
Tránsito
13:18
12:34
11:47
Ocaso
19:29 18:40 17:48

Visible en el crepúsculo vespertino a muy baja altura sobre el horizonte occidental hasta mediados de mes cuando deja de verse por su cercanía al Sol, con el que estará en conjunción el día 26. Localizable en VIRGO continúa en movimiento directo. 


SATURNO       
Día 1
Día 15
Día 30
magnitud
0.5
0.5
0.5
Orto
13:14
12:22
11:28
Tránsito
17:57 17:04 16:09
Ocaso
22:39 21:46 20:50

Visible durante todo el mes en el crepúsculo vespertino y al anochecer, hasta antes de medianoche. Localizable en OFIUCO continúa en movimiento directo. 


URANO               
Día 1
Día 15
Día 30
magnitud
5.7
5.7
5.7
Orto
20:13 19:17 18:17
Tránsito
02:51
01:54
00:53
Ocaso
09:28 08:31 07:29

Localizable en PISCIS, podemos observarlo con prismáticos o pequeños telescopios desde el anochecer hasta el final de la noche moviéndose en retrogradación.


NEPTUNO               
Día 1
Día 15
Día 30
magnitud
7.8
7.8
7.8
Orto
18:39 17:43 16:43
Tránsito
00:11
23:15 22:14
Ocaso
05:43
04:46
03:45

Localizable en ACUARIO, podemos observarlo con prismáticos o pequeños telescopios desde el final del crepúsculo vespertino hasta avanzada la madrugada moviéndose en retrogradación cerca de Lambda de Acuario.